Retour
Glossaire - Biographies
Photos

- Abbaye de Beaulieu en Rouergue.


- Présentation
* Culte : Catholique.
* Type : Abbaye.
* Style dominant : Gothique.
* Protection : Classé Monument Historique 08/07/(1942).

- Géographie.
* Pays : France.
* Région : Midi Pyrénées.
* Commune : Ginals.

- Historique

L'abbaye de Beaulieu en Rouergue est une ancienne Abbaye Cistercienne fondée en (1144) et qui est aujourd'hui un "Centre d'Art Contemporain". Elle est située dans la Commune de Ginals dans le Nord-Est du département de Tarn et Garonne à la limite des départements du Tarn et de l'Aveyron. L’abbaye de Beaulieu en Rouergue, comme une Centaine d’autres Monuments, propriété de l’État, est gérée, animée et ouverte à la visite par le centre des "Monuments Nationaux".

Située dans la vallée de la Seye, dans l'ancienne province du Rouergue, l'Abbaye fut fondée à la demande de l'évêque de Rodez, Adhémar III, et d'Archambaud de Cuzoul, en (1141) ou (1144), le 20 Août, par des Moines Cisterciens venant de Clairvaux après la visite des lieux par St Bernard. Archambaud était Donzel de Cuzoul, fils puîné d'Yzarn, Vicomte de St Antonin, lui même fils puîné de Raymond III, Comte de Rouergue, et d'Égine de Cahors. Il eut en Apanage les Seigneuries de Cuzoul, de St Igne et de Prévenquières. Il possédait une maison à St Antonin où il reçut St Bernard quand il vint visiter les lieux d'implantation de l'Abbaye de Beaulieu. Il apparaît dans le "Cartulaire" de cette Abbaye. Il a accompagné Alphonse Jourdain, comte de Toulouse, à la croisade en (1146). Il a épousé Nicolle, fille de Guillaume Ier, Sire de la Tour d'Auvergne. Il est le fondateur de la 1ère branche des Seigneurs de La Valette. La famille de La Valette a donné plusieurs Abbés à Beaulieu. Adémar de Vassal fait une donation en (1178) à l'abbaye de Beaulieu, Hugues, évêque de Rodez entre (1161) et (1211). Raymond Hugues fait une donation en (1178).

Au (XIIIème siècle) les modestes bâtiments d'origine sont reconstruits et la Seye est canalisée pour alimenter les viviers. Les habitations, la Salle Capitulaire et le réfectoire sont reconstruits avant (1250). L'église est reconstruire après (1272) date d'un don de l'évêque de Rodez Vivian de Boyer, qualifié de 2ème fondateur de l'abbaye. Il a donné à l'abbaye les églises St Jean Baptiste de Ginals, St Pierre de Lézac, St Pierre de Cornusson et StPierre de Baye. Cette donation est confirmée en (1282) par Raimond de Calmont d'Olt, son successeur.

L'église a été commencée par le choeur, à l'Est, après la donation de (1272), pour se terminer par la façade au début du (XIVème siècle). Au (XIVème siècle) est construit le cloître. Le cloître est détruit en (1562). Au (XVIIème siècle) 2 des galeries ont reçu voûtes d'arêtes. L'ensemble du cloître a été démoli un peu avant (1865). Elle connut des travaux d'embellissement du (XVIIème siècle) au (XVIIIème siècle) mais commença à décliner. Lors de la Révolution Française, elle est vendue comme Bien National en (1791) et transformée en ferme. Une partie des bâtiments est démantelée. La toiture est arrachée en (1840). Pour tenter de sauver l'église, la commune de Ginals vota sa conservation et son adoption comme église Paroissiale. Malgré l'appui de l'administration Diocésaine et Départementale, elle fut sur le point d'être démontée pour être reconstruite à St Antonin. Mais Prosper Mérimée dénonce l'absurdité du projet et il est finalement abandonné.

L'Abbaye est protégée en (1875). Les travaux de restauration sont alors entrepris. L'abbaye a été classée "Monument Historique" en (1942). Elle est rachetée en (1960) par M. Brache et Mme Bonnefoi qui font d'importants travaux de restauration, aidés par la "Caisse des Monuments Historique et des Sites", l'actuel "Monuments Nationaux". En (1973), ils en font don ainsi qu'une importante collection d'art moderne aux Monuments Nationaux. L'Abbaye est alors transformée en centre d'art contemporain et aujourd'hui plus important musée d'art contemporain de la région Midi Pyrénées. L'Abbaye était quelquefois appelée Abbaye de Belloc.

- l'Eglise.

L'église est construite en pierre de taille de moyen appareil. Elle adopte un plan en Croix Latine. La nef est à vaisseau unique de 5 travées sur Croisées d'Ogives se terminant sur un large transept. Le nef se prolonge par un choeur d'une travée et une Abside à 7 pans éclairée par d'étroites fenêtres de 8 mètres de haut. Chaque croisillon du transept a une chapelle. Sur la croisée du transept de plan Barlong est posée une lanterne Octogonale portée par 4 Trompes d'angle raidie par 8 nervures rayonnantes autour d'un Occulus Central. Les faces placées au dessus des trompes sont percées par des roses à réseaux. Les ogives et les doubleaux ont le même profil. L'abside est couverte par une voûte de 8 ogives et une courte lierne rayonnantes à partir d'une clef décorée d'un Agneau Pascal. Le portail de la façade est surmonté de 3 voussures toriques à méplat portées par 6 colonnettes. A droite, dans la 1ère travée, une porte permettait aux Convers d'accéder à l'église pour y suivre les offices. Dans le croisillon Nord du transept une porte permettait de sortir vers le Cimetière des Moines. Au fond du croisillon Sud, une porte permettait d'aller à la sacristie. L'escalier reliant l'église au dortoir des moines est appuyé sur le mur du fond. La porte donnant sur le cloître est percée dans le mur Ouest du croisillon Sud. La qualité de l'exécution de l'église ne permet pas de faire remonter son exécution avant le dernier quart du (XIIIème siècle. La façade a été terminée au début du (XIVème siècle). Longueur du vaisseau central, 57 mètres, Largeur de la nef 10 mètres, Longueur du transept 21m,60, Largeur du transept 8m,20, Hauteur de la voûte à la croisée 20 mètres. L'autel en bois datant du (XVIIème siècle) était encore en place en (1888). Il a été ensuite transporté dans l'église de Verfeil.

- la Salle Capitulaire.

La "Salle Capitulaire" se trouve à l'Est, dans le bâtiment des Moines. Elle est couverte de 6 voûtes d'ogives reposant sur 2 colonnes et des consoles placées dans les murs. Cette salle a été construite avant l'église, peut être dans les 1ères années du (XIIIème siècle). Entre la "Salle Capitulaire" et l'église se trouve la sacristie couverte d'une voûte en berceau. Cette salle donne à l'Est sur pièce carrée couverte d'un berceau qui devait être la Chapelle de l'Abbé. De l'autre côté se trouve un passage et le parloir. Au dessus se trouvait le dortoir des moines. Cet étage a été refait au (XVIIème siècle) sauf, peut être 2 pièces situées au dessus de la Chapelle de l'Abbé qui sont voûtées.

- le Cellier.

Longueur du cellier, 21 mètres, Largeur du cellier, 8m,30. Elle est couverte par 10 voûtes sur croisée d'ogives. Une porte étroite ouvrait à l'Est sur la ruelle des Convers. Au Sud, une porte plus grande donnait vers l'entrée de l'Abbaye, où devait aussi se trouver le réfectoire des Convers qui a disparu. Au dessus du cellier il devait y avoir le dortoir des Convers. Il a dû être transformé au (XVIIème siècle pour réaliser des chambres d'Hôtes. Il en subsiste les fenêtres côté Ouest, aujourd'hui bouchées, et la porte côté Est permettant aux Convers d'accéder à la Ruelle.

- le Cloître.

Le Cloître a disparu peu avant (1865). Au (XVIIème siècle) il couvrait une surface de 36m,50 d'Est en Ouest, et de 30m,60 du Nord au Sud entre les bâtiments. Le cloître devait être carré à l'origine. Il existait en effet le long du cellier la Ruelle des Convers qui leur permettait d'accéder de leur dortoir à l'église par une porte située dans la 1ère travée.

- le Bâtiment Sud.

Le bâtiment existant a été construit au (XVIIème siècle). Il contient le réfectoire et les salons. Au Sud du bâtiment se trouvaient les jardins, l'étang, le colombier et le moulin.

Haut de page