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Glossaire - Biographies
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- Château de Potelle
* Période ou style : "Château Fort Médiéval".
* Début construction : (XIIIème siècle).
* Propriétaire initial : Willes de Mortagne, Seigneur de Potelle.
* Destination initiale : "Lieu d'habitat du Seigneur".
* Propriétaire actuel: Fremin du Sartel.
* Destination actuelle : "Habitation privée".
* Protection : "Inscrit Monuments Historiques" (1944).
* Commune : de Potelle.
* Canton : de Le Quesnoy.
* Département : du Nord.
* Région : Nord Pas de Calais.

- Historique

Il est un "Château Fort Féodal" situé dans la commune de Potelle dans le département du Nord. Le château et sa chapelle située à l'extérieur des douves, fait l’objet d’une inscription au titre des "Monuments Historiques" depuis le 19 Janvier (1944). Construit au (XIVème siècle) par Gilles de Potelle, le Château de Potelle a conservé son architecture "Militaire Médiévale", douve, galerie. Situé dans le fond plat et humide de la vallée de la Rhônelle, le château est entouré de douves toujours en eau, alimentées par 2 ruisseaux. Fait de grès taillé et de plan Polygonal, le château comporte plusieurs tours d'importances diverses. Les bâtiments, la galerie et les tours qui ferment la cour du côté Est, disparaissent peu avant (1700), on ignore si cette mesure a été adoptée pour enlever à la demeure sa capacité défensive ou si elle répond au désir du propriétaire de vivre plus agréablement. .

- Histoire

Ancienne place forte du Hainaut, le Château de Potelle fut bâti vers (1290) par Willes Gilles de Mortagne, Seigneur de Potelle, dont la chapelle conserve un fragment de pierre tombale. Il était au nombre des chevaliers qui allèrent en (1326), en Angleterre soutenir la cause d'Isabelle de France et de son fils, le futur Édouard III d'Angleterre, gendre du Comte Guillaume Ier de Hainaut. Gilles II de Mortagne, dit de Potelle, accusé d'avoir conspiré contre la vie de Philippe le Bon, Duc de Bourgogne, fut écartelé à Mons en (1433). Ses biens furent confisqués. Les terres de Potelle et de Solre sur Sambre furent données, en échange de ses nombreux services à Antoine de Croÿ en (1433). Dès (1436), Potelle est racheté par Jeanne de Hennin, soeur du supplicié et Solre sur Sambre par le frère. En (1491), Antoine de Mortagne vendit Potelle à Jean Carondelet, "Grand Chancelier" de Flandres et de Bourgogne qui le restaura. Le même Jean Carondelet avait déjà racheté à Antoine de Mortagne le château de Solre sur Sambre vers (1480), les 2 Châteaux étant distants de 49 kilomètres l'un de l'autre. L'escalier en pierre bleue du (XVème siècle est "timbré à ses armes". Son petit fils Ferry Carondelet avec son épouse Catherine d'Esnes, transforment et embellissent le château, notamment la façade arrière sur la cour qui est ajourée d'une élégante galerie à arcades. Une des colonnes porte la date de (1541) à côté de leurs Armoiries. Ferry Carondelet (1473)-(1528) fut le brillant conseiller de Marguerite d'Autriche (1480-1530) et a eu l'honneur d'avoir un magnifique tombeau dans la Cathédrale St Jean de Besançon.

Potelle fut plusieurs fois dévasté et incendié par les guerres :

* (1477) : par les troupes de Louis XI (1654)
* (1712) : par l'armée de Turenne.
* (1712) : par les Impériaux.
* (1793) : par les Autrichiens.
* Et toujours, cependant, il fut rétabli sur ses Anciennes Murailles, Chanoine de Carondelet
* (1817), le Chanoine de Carondelet fit restaurer le château puis en fit don à sa nièce Eugénie Adélaïde de Carondelet, épouse de Jean Philippe Fremin du Sartel, garde du corps de Louis XVIII et ancêtre de l'actuel propriétaire.

- le Château

L'édifice doit à la robustesse de sa maçonnerie de grès taillé d'avoir préservé l'essentiel de son caractère Médiéval. Protégée par de très larges douves alimentées par des sources et traversée par la Rhônelle, son enceinte Polygonale irrégulière renforcée de tours cylindriques a conservé ses gros murs extérieurs, où l'on remarque, à côté de nombreuses meurtrières bouchées, plusieurs fenêtres à meneaux de pierre. A l'origine précédée d'un Pont Levis et défendue par une herse et un assommoir, l'entrée est prise entre 2 tours rondes percées de longues archères élargies postérieurement pour permettre le passage des armes à feu. Les anciennes dépendances qui occupent le fond de la cour ont été privées de leur étage après l'incendie de (1640). La tour ronde qui fait suite renferme une prison, authentique cul de basse fosse accessible par un oeil percé au centre de la voûte, et muni de latrines donnant dans les douves, au dessous du niveau de l'eau. La petite tour en encorbellement à l'extrémité du corps de logis, d'abord Cylindrique, puis Quadrangulaire, se prolongeait en haute guette détruite en (1793). La destruction de la tour et de la galerie qui faisaient face au corps de logis a permis au début du (XVIIIème siècle) d'ouvrir largement la cour sur le parc.

En fait il existait probablement un Castrum dès (1203). 2 tours en demi cercle outrepassé encadrent la porte d'entrée. Chacune comporte 1 étage bas et voûté, dont le mur est percé de 3 embrasures à 2 ouïes pour armes à feu. Le dispositif de défense de la porte est encore visible, l'encoche pour le pont levis, l'Assommoir ouvert dans la voûte, les rainures de la herse ou de la porte coulisse. La porte donne accès à la cour autour de laquelle se répartissent les différents bâtiments. Bien que le Châtelet d'entrée ait perdu ses parties hautes crénelées, remplacées par une frise de brique et une toiture en ardoise et que des fenêtres percent le haut de la muraille, le château garde néanmoins son aspect de "Forteresse Médiévale".

- le Châtelet

Le Châtelet d'entrée date du XIIIème siècle) et du (XIVème siècle) et, est construit en grès. Adossé au châtelet d'entrée, une loge repose sur un élégant portique à 3 arcades ouvert sur la cour intérieure. Les armes de Ferry de Carondelet et de Catherine d'Esnes, son épouse, couronnées de cimiers sont sculptés sur 2 Chapiteaux, la date de (1541) qui les accompagne est surement celle de la construction et suit de près le mariage des 2 Propriétaires en (1538). Adossé au Châtelet d'entrée, une loge repose sur un élégant portique à 3 arcades ouvert sur la cour intérieure. Les armes de Ferry de Carondelet (1515)-(1562) et de Catherine d'Esnes, son épouse, Couronnées de Cimiers sont sculptés sur 2 Chapiteaux. La date de (1541) qui les accompagne est probablement celle de la construction et suit de près le mariage des 2 propriétaires en (1538).

- Chapelle

A l'origine, la "Chapelle du Château" de Potelle se trouvait à l'extérieur de l'enceinte du château, de l'autre côté de la route. Mais située sur la route des invasions elle était constamment pillée et détruite. En (1519), pour plus de sûreté, elle fut déplacée par Charles de Carondelet, fils de Jean de Carondelet, "Grand Chancelier" de Flandres et de Bourgogne qui avait rachetait Potelle en (1491) à Antoine de Mortagne à l'intérieur de l'enceinte et fut consacrée à St Nicolas, par son frère Jean de Carondelet, Archevêque de Palerme, dont on trouve le portrait au Louvre peint par Mabuse. Une statuette du Saint Patron se trouve au dessus de l'entrée. La Chapelle abrite une rare "Poutre de Gloire" surmontée des personnages de la Passion en bois Polychrome, datant du (XVIIème siècle) qui est classée parmi les "Monuments Historiques" depuis le 12 Juillet (1971). On trouve un fragment de la pierre tombale de Willes de Mortagne portant l'inscription :

* "Willes fit cette mason, Château de Potelle Chevalier fu de grand renom, En (1333), Passa de la mort les destroys, Des loyaux fu bons amis, Et fu son ame en paradis".

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