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Glossaire - Biographies
Photos

(Fort de l'Ecluse, Commune de Léaz, département de l'Ain, lieu dit Longeray, Haut Jura.)

- Fort l'Écluse

Il est situé sur la commune de Léaz, département de l'Ain, au lieu dit Longeray, une des entrées du "Parc Naturel Régional du Haut Jura". Perché au dessus du Rhône dans un site naturel remarquable, le "Fort l’Ecluse", appelé également "Fort de l'Ecluse" ou plus anciennement Fort de la Cluse", avec ses 2.000 ans d’histoire offre aux visiteurs un moment de découverte riche. Cette sentinelle de pierre est le vestige de plusieurs siècles d'architecture militaire, "tours, tourelles de guets, meurtrières, enceintes, échauguettes, casemates, chambres à munitions, magasin à poudre". La visite du Fort est l'occasion de découvrir le mode de vie des 150 hommes qui composaient la garnison.

- Construction

La Cluse de Gex est depuis l'époque Romaine un passage naturel stratégique entre le Jura et les Alpes. Dès avant Jésus Chrits, César fait bâtir une tour en bois la "tour de César" et une enceinte, ce qui n'empêchera pas les Helvètes de la prendre. Au Moyen Age, un village se construit à proximité.

Au (XIIème siècle), le site appartient aux religieux de St Claude qui bâtissent en (1184), une chapelle. En (1225), Amédée de Gex échange le site contre une Abbaye, et en (1278), il y fait construire une maison forte, pour assurer le passage et prélever un droit de passage sur les personnes et les marchandises empruntant cette importante route entre le bassin Lémanique et le Bellegarde. En (1293), la famille de Gex cède le site au Comte Amédée V de Savoie. Enjeu de conflits avec le Comte de Jean de Châlon, la maison forte est prise est reprise en (1305), (1311) et (1318). En (1323), elle devient définitivement Savoyarde et chef lieu de Châtellenie.

Vers la fin du (XVème siècle), d'importants travaux de restauration et de consolidation sont entrepris. En (1536), les troupes Bernoises s'en emparent et ne la restituent aux Savoyards qu'en (1564) avec le traité de Lausanne. En (1590), les troupes Genevoises assiègent le site qui se retrouve en l'état de ruines. Avec le rattachement de la Bresse, du Bugey et du bailliage de Gex à la France en (1601), par le traité de Lyon, signé entre le Roi Henri IV de France et le Duc de Savoie, le site devient territoire Français. Tout au long des (XVIIème siècle) et (XVIIIème siècle), les ingénieurs du Roi vont le doter d'une enceinte et d'une tour ronde (1638), de fossés et d'un renforcement de la muraille (1677), d'embrasures d'artillerie, d'une casemate, d'une passerelle (1690)-(1700), d'une place d'arme, d'une plate forme d'artillerie, d'une nouvelle enceinte et d'une route passant à l'intérieur du fort (1721)-(1723). Cet ensemble constitue l'actuel fort inférieur. Au début du (XVIIIème siècle), plusieurs compagnies Françaises de soldats Invalides et une compagnie Irlandaise étaient détachées en garnison dans ce fort.

- Prise de Fort l'Écluse

Le fort défendu par une garnison Autrichienne est pris par les Français du Général Bardet lors d'une bataille livrée le 1er Mars (1814). De (1821) à (1830), des travaux de reconstruction sont entrepris. De (1831) à (1841), un fort supérieur est construit afin de protéger le fort inférieur d'une possible attaque par la montagne, plusieurs casemates d'artillerie et de batteries terrasses y sont aménagées. De nouveaux bâtiments de logements y sont aussi construits. Pour relier les 2 forts un escalier souterrain de 1.165 marches est creusé dans la roche. Avec le rattachement de la Savoie à la France en (1860), "Fort l'Écluse" perd tout son intérêt stratégique. Durant la guerre de 1914)(1918), le fort est réoccupé par des garnisons, afin de contrôler la route de passage. En (1936), un tunnel routier est construit dans la montagne sous le fort, il permet aux véhicules d'éviter la traversée du fort et de gagner du temps sur le trajet. Entre (1936) et (1939), des ouvrages militaires de type Maginot sont rajoutés pour contrôler à nouveau le passage. Durant la guerre le fort est occupé par l'armée Allemande, puis après la guerre par l'armée Française jusqu'à sa désaffection en (1956).

- de nos Jours

Laissé à l'abandon, le fort est victime d'actes de vandalisme, avant d'être mis en vente dans les années (1970). Une association est créée en (1978) avec comme objectif de réaliser des chantiers de nettoyage, de petits travaux et des animations, son et lumière, spectacles,visites guidées, expositions artistiques, etc, l'"Association pour la Protection et la Mise en Valeur du Fort l'Ecluse". En (1981), le Syndicat intercommunal des 19 Communes du pays de Gex achète le site pour 50.000 Francs Français. En (1993), la décision est prise de mettre le fort en lumière, le projet plus ancien d'y créer le musée des Pays de l'Ain sur le thème de la frontière n'aboutira pas, malgré la création d'expositions sur ce sujet. En <(>1995), une nouvelle association est créée dans le but de gérer les animations. En (1997), la propriété du fort passe à la "Communauté de Communes du Pays de Gex" chargée de la réhabilitation et de la mise en valeur. Elle succède en (2008) à l'association "Fort l'Ecluse Animation" dans la gestion du site et des animations.

- Tourisme

Le Fort se trouve dans une zone classée de 1.844 hectares. Il est possible de visiter le Fort inférieur, avec ou sans guide, les weekends d'"Avril à Juin", tous les jours pendant la saison estivale de "mi Juin à mi Septembre", ainsi que les "weekends de Septembre". Des visites "Exclusivement guidées" sont possibles également hors de ces périodes et sur réservation. Pendant la saison estivale, le Fort inférieur accueille des expositions et offre au public de nombreuses animations comme du théâtre et des concerts. Il est également possible de gravir les 830 marches de la galerie creusée dans la roche pour atteindre les terrasses situées sous le Fort Supérieur. Le Fort Supérieur accueille, depuis le 1er Juin (2013), un parcours aventure. L'accès à la partie haute n'est possible que par ce biais.

- Via Ferrata

Une via ferrata relie le Fort inférieur au fort supérieur sur près de 400 mètres de long et 150 mètres de dénivelé. "Classée assez difficile”, elle exige de la part de ses pratiquants l’utilisation d’un matériel approprié "casque, baudrier et double longe" et le respect des règles de sécurité. Une manière originale de découvrir le défilé de "Fort l’Ecluse".

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