retour

Glossaire - Biographies
Photos

(Salses, département de l'Aude, Pyrénées Orientales.)

- La Forteresse.

Au Nord du Roussillon, a Salses se trouve le plus bel exemple d'architecture militaire. Un Fort d'une forme rectangulaire, 115 mètres de long sur 90 de large, avec une tour Cylindrique à chacun de ses angle. Il a été construit au plus près du sol de façon a se dérober en partie aux vues et aux coups de l'ennemi. Les tours d'angle, qui sont des tours d'artillerie, sont largement ventilées par des gaines verticales cylindriques autour desquels s'enroulent les escaliers en colimaçon qui mènent sur la partie supérieure. Ces gaines, servaient aussi de communication acoustique. Les murs ont une épaisseur de 10 à 12 mètres de maçonnerie pleine et sont entourés d'une galerie d'escarpe qui sert à la fois de galerie d'écoute et de galerie de contre mine.

Aa Forteresse se divise en 2 parties séparées par un large fossé intérieur et une courtine à éperon. La 1ère partie, celle située à l'Est, est constituée par une vaste place d'armes autour de laquelle sont disposés les logements de la garnison, d'une capacité de 1.000 à 1.200 soldats, les magasins et les écuries, 300 chevaux. La 2ème partie comprends principalement en son centre le donjon. Elle est cloisonnée et son seul accès est le pont levis.

En complément, cette Forteresse est flanquée au Nord-Ouest, à l'Est et au Sud de 3 ouvrages extérieurs en forme de demi lune reliés au corps par des tunnels aux galeries voûtées, Caponnière, ces tunnels sont masqués de l'extérieur par l'eau des douves, abondamment alimentées par une source de fort débit. L'artillerie du fort comprenait 24 canons. Ceux de gros calibres étaient disposés sur la plate forme extérieure au sommet des tours.

- Son Histoire

L'histoire du Fort débute en (1497), soit 4 ans après que le Roi de France Charles VIII ai restitué le Roussillon au Roi d'Espagne Ferdinand V le Catholique. Celui ci désirait verrouiller l'étroit passage qui existe entre les derniers contreforts des Corbières et les étangs qui étaient infranchissables à l'époque et qui constituait la seule voie d'accès de la région par le Nord. Il confia donc la construction d'une Citadelle à Francisco Ramiro Lopez, Aragonais d'origine à qui on devra par la suite la construction partielle de la Citadelle de Collioure. 6 ans après avoir débuté les travaux et alors que le fort était loin d'être achevé, la citadelle dû résister aux assauts de l'armée Française. Au cours de ce siège aura lieu l'explosion de la 1ère mine de guerre qui ait réussi et fera plusieurs centaines de victimes.

- L'entrée du château

En (1538) alors que le fort est achevé Salses aura l'honneur de recevoir la visite de Charles Quint. Durant le siècle suivant il dû subir de nombreuses attaques mais rempli correctement son rôle de défenseur des frontières Nord. C'est le 20 Juillet (1639), après 40 jours de résistance, qu'il tombera aux mains de ceux que l'on appelaient à l'époque, les meilleurs régiments du "Royaume de France", placés sous le commandement d'Henry II de Bourbon et du maréchal Schomberg. Sitôt pris, les troupes Françaises furent assiégées du 1er septembre (1639) au 6 Janvier (1640), période où plusieurs régiments Français enfermés dans le fort opposeront une résistance acharnée aux troupes Espagnoles désireuses de récupérer leurs biens. C'est seulement la faim qui ouvrit les portes aux adversaires.

A partir de cette époque, le fort de Salses a été longtemps en porte à faux, il a failli disparaître à plusieurs reprises. En (1718) par exemple, sa destruction était prévue, mais l'idée est finalement abandonnée pour réapparaître en (1726), où elle est à nouveau abandonnée. En (1793), le fort abrite une garnison jusqu'en (1804) où il est à nouveau sur la sellette : sa destruction est prévue. Sauvé de justesse, le scénario se représente encore 29 ans plus tard, en (1833). L'abandon final de la destruction a permis de le conserver jusqu'à nos jours.

- Plan du château


* 1 1er pont levis.
* 2 1ère barbacane.
* 3 2ème barbacane.
* 4 Barbacane Nord-Est.
* 5 Barbacane Ouest.
* 6 2ème pont levis et entrée.
* 7 Place d'armes.
* 8 Logement de la garnison.
* 9 Magasin.
* 10 Ecuries.
* 11 Tour circulaire d'artillerie, une par angle.
* 12 Caponnières.
* 13 Fossé Sud.
* 14 Fossé Est.
* 15 Fossé Nord.
* 16 Fossé Ouest.
* 17 Galerie de contre escarpe Est.
* 18 Galerie de contre escarpe Nord.
* 19 Donjon.

Haut de page